Chicago

Aumenta demanda de armas en Chicago, mientras baja a nivel nacional

La demanda de armas de fuego legales en Chicago sigue incrementándose, a pesar de que ha bajado tanto a nivel nacional como en Illinois.

Por ,  05/15/17 - 11:18am
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CHICAGO—La demanda de armas de fuego legales en Chicago sigue incrementándose, a pesar de que ha bajado tanto a nivel nacional como en Illinois, durante los recientes meses— algo que los vendedores de armas atribuyen a la elección del presidente Donald Trump, que aparentemente disminuyó la preocupación de que el acceso a las armas sería restringido.

Mientras las ventas a nivel nacional parecen haber bajado de los niveles alcanzados bajo el presidente Barack Obama, cambios en las leyes estatales y la ola de violencia en Chicago han desatado la demanda de armas legales en el área.

Los vendedores de armas típicamente no publican sus cifras de ventas. Pero otras medidas, como los chequeos de antecedentes penales que deben practicarse quienes las compran de un distribuidor con licencia federal, pueden dar una idea de la demanda.

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A nivel nacional, las verificaciones de antecedentes federales crecieron a un ritmo récord durante la administración Obama, pasando de unos 13 millones en 2008 a 27 millones el año pasado, según cifras del FBI.

Pero la fiebre de las armas parece haberse calmado en los últimos meses. Los chequeos de antecedentes federales registraron altos niveles al cierre de 2016, antes de caer un 11 por ciento durante los primeros cuatro meses de 2017 en comparación con el mismo período del año pasado.

En Illinois el año pasado, se realizaron cerca de 1.9 millones de chequeos de antecedentes, un gran incremento respecto al 1.2 millones en 2015; pero después de las elecciones ese número se redujo un 16 por ciento en los primeros cuatro meses de este año.

Mientras tanto, otro grupo de dueños de armas ha crecido constantemente. Desde que Illinois se convirtió en el último estado en permitir licencias de portación de armas ocultas, en 2013, el número total de licencias ha aumentado de aproximadamente 91,000 en 2014, a 220,000 el año pasado.

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En Chicago, después de que las cortes declararon inconstitucional la prohibición de venta de armas de fuego, y con el aumento de la violencia armada, el número de solicitudes de permisos de portación oculta de armas se duplicó, de aproximadamente 19,600 en 2014 a casi 39,000 el año pasado, de acuerdo con la Policía estatal, y está proyectado que se supere este año.

Desde el año pasado más de 22,000 de esas solicitudes habían sido confirmadas y los permisos emitidos a los residentes de Chicago, y ese ritmo también parece estar acelerándose.

Según los defensores de las armas, desde que se legalizó la portación ocultada, el público se dio cuenta que generalmente no ha provocado más tiroteos ni más accidentes, mientras que muchos delitos armados se cometen con armas de fuego ilegales.

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“La gente está preocupada por protegerse en el área de Chicago”, comentó Richard Pearson, director ejecutivo de la Illinois State Rifle Association. “La gente comenzó a ver el valor de una licencia para la portación oculta”.

Los vendedores de armas han llamado al ex presidente Barack Obama su mejor promoción, porque las ventas fueron impulsadas por la expectativa de regulaciones gubernamentales inminentes, que reducirían el acceso a las armas. Los tiroteos masivos en los años recientes, como la masacre de niños en una primaria en Connecticut en 2012, provocaron llamados para un mayor control de armas, pero también generaron un pico en las ventas, por temores de seguridad y preocupación por tales restricciones.

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