Los futuros votantes aprenden de sus padres

Por en EEUU 11/6/12 4:10 PM

Por María Peña

WASHINGTON — Millones de estadounidenses acudieron hoy desde tempranas horas a las urnas para elegir al próximo presidente de EEUU, con ambos candidatos, el demócrata Barack Obama y el republicano Mitt Romney, urgiendo el apoyo de sus bases, en una jornada que transcurre con normalidad.

En una contienda que se mantiene tan reñida como impredecible, todos los centros de votación en todos los 50 estados de la nación ya abrieron sus puertas, y los de la costa Este serán los primeros en cerrar en torno a las 7 u 8 pm hora local.

En una geografía que abarca seis husos horarios, escuelas públicas, iglesias y centros comunitarios sirven hoy de centros electorales para definir, además, la configuración de la Cámara de Representantes, un tercio del Senado, 11 puesto de gobernador, decenas de iniciativas ciudadanas y miles de cargos locales y estatales.

Los primeros en emitir su voto fueron los 10 habitantes de la diminuta aldea de Dixville Notch, en el estado nororiental de Nuevo Hampshire, un minuto después de la medianoche que como primera muestra del pulso electoral concluyó en empate.

Ante unas encuestas que reflejan un empate entre ambos candidatos, tanto Obama como Romney rompieron hoy con la tradición en la que los candidatos presidenciales toman un descanso y pasan el día con sus familias para esperar los resultados.

Obama visitó hoy una oficina de su campaña de reelección en su ciudad adoptiva de Chicago (Illinois), desde donde llamó por teléfono a voluntarios del estado de Wisconsin para agradecerles por “trabajar duro” en su nombre y movilizar a los votantes.

Además, felicitó a Romney por su “enérgica” campaña, aseguró que sus seguidores son “tan comprometidos y entusiastas” como los demócratas y agregó que también están “trabajando duro hoy”.

“Tenemos confianza en que conseguiremos los votos para ganar”, subrayó Obama, quien ya había votado por adelantado en Chicago el pasado 25 de octubre para dedicarse hoy a realizar entrevistas para radio y televisión.

Obama, que jugará al baloncesto con amigos y asesores para relajarse antes del cómputo de votos, almorzará y cenará en su casa junto a su familia y por la noche se desplazará al centro de convenciones McCormick Place de Chicago, donde esperará los resultados de la jornada electoral y pronunciará un discurso para aceptar su triunfo o derrota.

Por su parte, Romney depositó su voto esta mañana en compañía de su esposa, Ann, en Belmont, un suburbio de Boston (Massachusetts), donde tienen su residencia familiar.

Romney tenía previsto emprender una gira por las ciudades de Cleveland (Ohio), y Pittsburgh (Pensilvania), donde se reunirá con votantes y activistas.

El viaje, anunciado el lunes, se produce después de una agotadora víspera de la jornada electoral que llevó a Romney a Florida, Virginia, Ohio y Nuevo Hampshire, cuatro de los nueve estados “bisagra” que podrían decantar la victoria final.

Posteriormente Romney regresará a Boston, donde tiene su cuartel general, para aguardar los resultados electorales junto a su “número dos”, Paul Ryan, quien votó esta mañana en Janesville (Wisconsin).

Romney ha multiplicado sus visitas a Ohio, considerado el “epicentro” de la contienda y donde Obama mantiene una ventaja dentro del margen de error de las encuestas, pero su campaña rechazó hoy nuevamente que sus giras signifiquen un acto de desesperación ante lo reñido de la contienda.

“Siempre dijimos que la campaña iba ser muy reñida, pero también que vamos a hacer campaña hasta el último momento como si fuera el primer día”, dijo Sharon J. Castillo, una consultora de la campaña de Romney.

“Nos sentimos superentusiasmados, y estamos viendo en los estados clave, en la votación temprana y el voto en ausencia, que la participación de la base del partido es muy favorable”, agregó.

En Nueva York y Nueva Jersey, donde continúan las tareas de reconstrucción tras el paso del huracán “Sandy”, las autoridades reportaron una alta participación electoral.

Debido a la devastación y la falta de suministro eléctrico en algunas partes, las autoridades en ambos estados permitirán el uso de papeletas provisionales y el voto en otras circunscripciones.

En Maryland, un bastión demócrata donde los votantes se pronunciarán sobre polémicas iniciativas como los matrimonios homosexuales -al igual que Washington y Maine-, la ampliación de los casinos y la equidad de las matrículas para estudiantes indocumentados, la participación en las urnas ha sido alta, según las autoridades.

“Ya sé que Maryland es demócrata, pero yo voté por Romney porque me preocupa la economía y el cuidado de la salud, y pienso que la Administración Obama está ocultando la verdad sobre (el atentado contra el consulado de EEUU en) Bengasi”, dijo Bret Biggers, afuera de la escuela primaria Flower Hill, en Gaithersburg.