En México, armas por dinero ante la Virgen

Por en Mundo 02/17/13 11:30 AM

Por Elisabeth Malkin

CIUDAD DE MÉXICO - Una joven mujer que sostiene contra el pecho un gran crucifijo dejó el santuario más sagrado de México, la Basílica de Santa María de Guadalupe, en una tarde reciente y se detuvo ante una carpa en la explanada, donde había soldados apilando pistolas y rifles sobre una mesa, parte de un programa a lo largo de la ciudad de dinero por armas.

La mujer llevó el crucifijo para que lo bendijeran, pero la imagen de la casa de campaña le recordó a su padre, quien estaba con ella, que finalmente podría deshacerse de la pistola calibre .22 y el revólver calibre .38 que guardaba en casa.

“Las he tenido desde hace 40 años, y nunca las he usado ni las usaré”, dijo el hombre de 67, quien se negó a dar su nombre, citando el anonimato del plan de armas. “Así que, bien pudiera intercambiarlas”.

Funcionarios de la Ciudad de México invitaron a residentes para que dejen sus antiguas pistolas, rifles oxidados, especiales de sábado por la noche, armas de aire e incluso sus granadas -sin nombres y sin preguntas- con la esperanza de hacerle mella al número de armas que, creen, están ocultas en los hogares de la gente, evitar accidentes y quizá incluso reducir la delincuencia violenta.

Eligieron la basílica creyendo que la gente sentiría mayor confianza para entregar sus armas en suelo sagrado.

“Es territorio neutral”, dijo Rosa Icela Rodríguez, secretaria de Desarrollo Social de la ciudad. La gente pudiera no confiar en la policía o el gobierno, dijo, pero “¿quién no conoce la basílica?”. La capital ha evitado en su mayoría la violencia armada que ha asolado a buena parte del país. La ciudad de casi nueve millones de habitantes tenía un promedio ligeramente mayor a dos asesinatos al día el año pasado, tasa menor a la de muchas grandes ciudades en Estados Unidos.

Pero en noviembre, un niño de 10 años que estaba en un cine fue muerto cuando una bala perdida disparada en el exterior penetró el techo de la sala de cine. La muerte tocó un nervio sensible aquí, impulsando llamados a la acción.

Funcionarios de la ciudad respondieron cambiando los inconexos y poco publicitados esfuerzos del pasado, dándoles un fuerte impulso.

Están enviando a trabajadores sociales de puerta en puerta para recordarles a los residentes que es ilegal tener un arma de fuego sin permiso y que un arma en casa no garantiza protección. Los trabajadores han estado corriendo la voz sobre el intercambio de pistolas por dinero y compilando un censo informal sobre las actitudes en torno a las armas. Dicho programa, que empezó en diciembre, hasta ahora ha logrado reunir casi 3,500 armas de fuego, así como munición y granadas.

A diferencia de Estados Unidos, donde las propuestas para leyes más estrictas para el control de armas impulsan un acalorado debate político, México tiene estrictas leyes sobre armas y poca oposición formal a ellas. La Constitución de México garantiza el derecho a portar armas, pero ese derecho ha sido restringido severamente.

Prácticamente es ilegal comprar un arma legalmente; existe una sola armería en el país, y es administrada por el ejército. Los tipos de armas que la gente puede comprar son sumamente limitados y requieren de un permiso, en tanto la portación de armas de fuego fuera del propio hogar requiere de un permiso aparte.

El Sondeo de Armas Pequeñas, proyecto de investigación en el Instituto de Posgrado de Investigación y Desarrollo en Ginebra, estima que México tiene 15.5 millones de armas pertenecientes a civiles, aproximadamente 15 armas por cada 100 residentes, comparado con 99 por cada 100 en Estados Unidos.

Sin embargo, el número de armas legales en México es incluso más bajo: apenas 2.8 millones están registradas, con base en la Organización de Estados Americanos.

La mayoría de las armas de fuego aquí vienen de Estados Unidos, ya sea de contrabando a través de pandillas de criminales o desviadas de compras legales por parte de oficiales corruptos, con sede en Magda Coss, quien ha escrito sobre el comercio de armas. Dirigentes mexicanos han responsabilizado a laxas leyes de armas al norte de la frontera por la violencia armada aquí, que el gobierno informa que ha cobrado aproximadamente 50,000 vidas en los últimos seis años.

Mucho antes de las guerras del narcotráfico, los mexicanos tenían una relación ambivalente con las armas. La historia de insurrección y revolución creó una mitología popular repleta de héroes armados del folclor como Emiliano Zapata, el revolucionario que aparecer en una famosa fotografía con un rifle y cananas en su pecho.

Festividades en pueblos para celebrar al santo patrono a menudo terminan con hombres borrachos, tumbados en caminos vecinales bajo la luz de las estrellas, disparando sus armas al aire. La acelerada urbanización de México sencillamente ha llegado a los festejos y sus disparos a calles densamente pobladas de barrios trabajadores.

A Rodríguez, quien cabildeó personalmente al arzobispo de Ciudad de México, Cardenal Norberto Rivera, para que la iglesia se involucrara, le gustaría que los sacerdotes desalentaran esta tradición de días de festejos en público. Está organizando obras de marionetas y pláticas en escuelas para que el mensaje les llegue a los niños. El programa de recuperación de armas, que ella planea continuar todo el año, ya se mudó de la basílica a iglesia en otros barrios.

Algunos expertos dicen que existe poca evidencia de que programas de recuperación o compra de armas civiles, que han sido populares en Estados Unidos, reduzcan la violencia armada.

“La gente de alto riesgo no suele participar”, destacó Jon Vernick, el codirector del Centro Johns Hopkins de Política e Investigación sobre Armas. “No suelen llevarte las armas de alto riesgo. Tienden a ser más viejas, de más bajo calibre y no suelen funcionar. Incluso los programas más exitosos de este tipo no suelen sacar de las calles un porcentaje sustancial de las armas”.

Sin embargo, Vernick dice que ese tipo de programas puede contribuir a movilizar a una comunidad, y ese es un objetivo del programa de Ciudad de México.

Rodríguez reconoció que el programa no estaba llegando a los delincuentes con mayores probabilidades de usar armas de fuego. “Lo que reviste importancia es la comunicación”, dijo, “que las mujeres concienticen a los hombres, que les pregunten, ‘¿por qué tienes estas armas cuando puedes comprarle una computadora a tus hijos?’”

Metiendo antiguas pistolas al fondo de bolsos, y pegando con cinta adhesiva múltiples bolsas de plástico para cubrir rifles, los residentes de la ciudad han estado subiendo a autobuses y al Metro con la esperanza de cobrar apenas 20 dólares por un arma de aire hasta $500 por el ocasional lanzagranadas.

“Mis hijos ya son adultos, y es una tentación tenerla en la casa”, dijo el contador Gabriel Garduño Aceves, de 48 años, quien recibió aproximadamente 120 dólares por un revólver Smith & Wesson.

Ana Vázquez llegó con su hijo Héctor, de ocho años, a entregar un revólver .38 Special que pertenecía a su padre. “Le gustan las armas”, dijo, gesticulando hacia su hijo. Como parte del programa, los niños también pueden entregar armas de juguete a cambio de otros juguetes, pero Héctor se había negado.

Una mujer de 38 años, quien se negó a proporcionar su nombre, entregó munición. Su padre había dejado una colección de armas y munición tras su muerte, y le había tomado años deshacerse de ella. “Es absurdo vivir con esto, además de peligroso”, dijo.

Karina Camargo, de 35 años, no llevó a sus tres hijos a la escuela ese día, envolvió el rifle de cacería de su padre, que nunca usó, y abordó el autobús para llevarlo “Necesito dinero”, dijo. “Aceptaré lo que me den”.