'Seré sólo un peregrino', afirma Benedicto XVI

El papa Benedicto XVI durante su última reunión con los cardenales en El Vaticano este jueves. OSSERVATORE ROMANO VÍA REUTERS

Por Pol Costa

CIUDAD DEL VATICANO – “Ya no soy Papa”, dijo el pontífice antes de rectificar, “ya no seré Papa, sino un peregrino”, ante la muchedumbre que lo despedía entusiasta en Castelgandolfo, en su último día como pontífice.

“Ya no seré Papa sino un simple peregrino que se encamina para su última etapa como peregrino en la tierra”, afirmó desde el balcón del la residencia papal donde residirá los próximos dos meses antes de retirarse en un monasterio del Vaticano.

“Gracias, gracias de corazón”, dijo el Benedicto XVI.

“Quisiera trabajar aún con todo mi corazón, con mi amor, oración y reflexión por el bien de la Iglesia y por el bien de la humanidad”, agregó, al tiempo que los fieles clamaban: “Viva el Papa”, “Viva el Papa” y lo aplaudían.

Benedicto XVI, el primer papa en 700 años en renunciar, prometió este jueves “obediencia” a quien sea designado su sucesor, y se aprestaba a partir del Vaticano en helicóptero, dejando vacante el trono de Pedro.

“Desde hoy prometo al futuro Papa mi incondicional reverencia y obediencia”, dijo Benedicto XVI, en una breve ceremonia de despedida de los cardenales, en la Sala Clementina del Vaticano.

Tras esas palabras, el Papa se despidió uno por uno de los purpurados, entre los que había algunos de los que más suenan para sucederlo al frente una Iglesia sacudida en los últimos tiempos por los escándalos y las intrigas.

Ese encuentro fue la primera actividad de la agenda oficial de la última jornada del pontificado de Joseph Ratzinger, el papa alemán de 85 años que tras ocho años en el trono de Pedro tomó la decisión de renunciar alegando “falta de fuerzas”.

Hacia las 4 pm hora local, la guardia suiza llevará a cabo una breve ceremonia de despedida antes de que Benedicto XVI suba a un helicóptero que lo conducirá a Castelgandolfo, la residencia de verano de los papas, donde vivirá durante dos meses.

Su llegada a este pequeño pueblo del sureste de Roma está prevista 20 minutos después. Tras un breve saludo desde el balcón, se instalará en el suntuoso palacio y las puertas se cerrarán a sus espaldas.

A las 8 pm hora local se hará oficial su renuncia y el Vaticano entrará oficialmente en “Sede Vacante” abriendo la vía a la celebración de un cónclave que deberá elegir al próximo jefe de la milenaria institución.

Dos meses después, Ratzinger, que será llamado “Papa Emérito”, se instalará en un antiguo convento dentro de los muros del Vaticano que está siendo reformado para acogerlo.

Camino al cónclave

La renuncia del pontífice, la primera la de Celestino V en 1294, abre la vía a la celebración del cónclave para elegir a un nuevo papa, que podría empezar en la segunda semana de marzo si todos los cardenales están ya en Roma.

Entre los nombres que más suenan figuran el de los cardenales brasileños Claudio Hummes o Joao Braz de Aviz, así como el del filipino Luis Antonio Tagle o el del canadiense Marc Ouellet, un gran conocedor de América latina.

La decisión de Benedicto XVI marca un precedente en la historia de la Iglesia Católica, que cuenta con 1,200 millones de fieles en todo el mundo.

Entre los temas que el próximo Papa tendrá sobre la mesa figuran la difusión del mensaje católico más allá de la congregación de fieles, la modernización de la institución y la respuesta a las acusaciones de corrupción y de encubrimiento de curas pedófilos.

La renuncia papal dio paso a cuestionamientos hasta ayer inimaginables.

El jefe de la Iglesia Católica australiana, el cardenal George Pell, que participará en el cónclave, afirmó que Benedicto XVI es un “profesor brillante”, aunque consideró que “el gobierno no era su fuerte”, en declaraciones difundidas este jueves.

Benedicto XVI se despidió el miércoles de los fieles en una multitudinaria audiencia en la plaza de San Pedro, donde confesó haber vivido días agitados durante su papado, aunque dijo que la iglesia sigue “viva” y que Dios no la dejará “hundirse”.

Durante esta inédita despedida papal transmitida en directo por televisión, el jefe de la Iglesia católica explicó que “no abandona la cruz”, una respuesta al desconcierto y a las críticas que ha suscitado su gesto entre algunos católicos.

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Reuters es agencia de noticias Vívelohoy

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