Obama: Mandela, un ‘héroe’ mundial cuyo legado durará siglos

Barack Obama, presidente de EEUU, durante una conferencia de prensa en Dakar. JASON REED | REUTERS

DAKAR – El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, rindió este jueves tributo en Dakar al ex dirigente sudafricano Nelson Mandela, hospitalizado en estado crítico, a quien calificó de “héroe para el mundo”.

“Él es uno de mis héroes personales, un héroe para el mundo. Su legado durará siglos”, afirmó Obama al ser preguntado por Mandela durante una rueda de prensa conjunta con el presidente de Senegal, Macky Sall.

“He visto a Mandela salir de la cárcel, tras participar (Obama) como activista de 19 años en la lucha contra el sistema del ‘apartheid’ (segregación racial)”, aseguró el mandatario estadounidense.

“Mandela perdonó a sus carceleros y eso me ha dado el sentimiento de lo que es posible (lograr) en el mundo”, agregó Obama, quien dijo que acompaña “al pueblo sudafricano en sus oraciones”.

Por su parte, el presidente senegalés consideró a Mandela una fuente de inspiración para los dirigentes africanos.

“Habita en nosotros una profunda tristeza por la enfermedad de Mandela”, declaró Sall, quien mostró su deseo de que el líder de la lucha contra el “apartheid” llegue al siglo de vida.

El presidente estadounidense empezó este jueves en Dakar una gira por África subsahariana que le llevará también a Sudáfrica y Tanzania.

Obama, de padre keniano, tiene previsto llegar el viernes por la tarde local a Sudáfrica, donde permanecerá el sábado y el domingo.

El mandatario estadounidense no visitará a Mandela, ingresado desde el pasado día 8 en un hospital de Pretoria por una recaída de una infección pulmonar, según adelantó el pasado martes la ministra sudafricana de Exteriores, Maite Nkoana-Mashabane.

“En mi país, a mi edad y a vuestra edad, cuando la gente está enferma les dejamos tranquilos para que se recuperen”, dijo la ministra a los periodistas, acabando así con las especulaciones sobre una posible visita de Obama al hospital.

Según Nkoana-Mashabane, “al presidente Obama le habría encantado ver a Madiba”, nombre con el que se conoce a Mandela en su país.

Madiba, de 94 años, se encuentra en estado “crítico pero estable”, informó la Presidencia de Sudáfrica en el último comunicado emitido hoy.

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Octavio López es Breaking News Center Editor Vívelohoy

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