Nieve y frío paralizan el Este de EEUU

Imegen de la escena de un accidente en la Ruta 66, en Arlington, Virgina, este lunes. Una tormenta invernal afecta a cinco estados de la costa Este del país. YURI GRIPAS | REUTERS

Por Adrià Calatayud

WASHINGTON D.C. – Una nueva tormenta de frío y nieve volvió a paralizar hoy gran parte de la costa este y obligó a cerrar escuelas y carreteras, a cancelar cientos de vuelos y a suspender la actividad de las administraciones del Gobierno federal.

Los gobernadores de cinco estados (Nueva Jersey, Virginia, Delaware, Misisipi y Tennessee) declararon el estado de emergencia como medida de precaución ante el temporal, que se prevé que dejará entre 5 pulgadas y un pie de nieve, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Gran parte de los estados del centro y el este del país, en la zona comprendida entre el valle del Tennessee y el Medio Oeste amaneció hoy bajo los efectos de una tormenta que trajo una mezcla de nieve, lluvias y aguanieve y el frente frío que la provocó seguirá avanzando ahora hacia el este.

En las últimas horas se produjeron dos muertes en accidentes de tráfico vinculados a las condiciones meteorológicas, informó CNN.

En Arkansas un hombre falleció tras perder el control de su todoterreno por una placa de hielo y chocar contra un muro y en Oklahoma un viandante fue atropellado por otro vehículo que circulaba por el hielo incontrolado.

El temporal perjudicó más en esta ocasión a Washington DC que a Nueva York o Boston.

Hay una alerta en la capital hasta las 6 pm por la tormenta y se esperan hasta 10 pulgadas de nieve, temperaturas alrededor de los 20°F y rachas de vientos que pueden llegar a unas 30 millas por hora.

El cierre de las administraciones gubernamentales -el Congreso pospuso todas las actividades previstas para hoy hasta mañana y la rueda de prensa diaria de la Casa Blanca fue cancelada- fue seguido por la mayoría de los negocios, que siguen el criterio del Gobierno a la hora de suspender sus actividades por el mal tiempo.

Algunas calles de Washington se encuentran cubiertas por la nieve e incluso los autobuses dejaron de funcionar y pocos taxis circulaban, aunque el metro sí que se mantuvo activo.

Además de los estados que se encuentran en estado de emergencia, las autoridades de Indiana, Illinois, Kentucky, Maryland, Carolina del Norte, Ohio y Virginia Occidental alertaron a los ciudadanos de que reduzcan la circulación por carretera a los casos de urgencia y cerraron centenares de escuelas.

También el tráfico aéreo se resintió por el temporal: más de 2,700 vuelos fueron cancelados y más de 6,000 fueron retrasados (y las cifras siguen aumentando), según el portal FlightAware.com, con los aeropuertos de Washington, Filadelfia y Nueva York como los más afectados.

Varios miles de personas se quedaron sin electricidad, sólo en Arkansas unos 26,000 clientes de Entergy, la principal suministradora, estuvieron hoy a oscuras como consecuencia de la tormenta, según explicó la compañía.

Las máximas precipitaciones se esperan en Virginia Occidental, donde puede llegar a acumularse hasta un pie de nieve, según el Servicio Meteorológico Nacional, y los residentes de este estado vaciaron las tiendas en busca de agua, alimentos y otros suministros.

La enésima tormenta de nieve de un invierno 2013/2014 fecundo en precipitaciones en forma de nieve llega ya en marzo, a menos de tres semanas del inicio oficial de la primavera, y está provocando dificultades para algunos estados.

En Ohio, la demanda de sal superó la oferta durante esta noche y los funcionarios del estado calculan que acabarán el invierno habiendo utilizado más del doble de sal que la media de los últimos años, de 630,000 toneladas.

Asimismo, el Departamento de Transportes de Virginia ha superado ya en más de 3.4 millones de dólares el presupuesto anual de 10 millones de dólares destinado a paliar los efectos de las tormentas de nieve.

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Agencia EFE es agencia de noticias Vívelohoy

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